Aviz | Cum a devenit N-Cuvantul incontestabil

Eseu invitat

30 aprilie 2021

Video

CreditCredit … Lucrare realizata de The New York Times

De John McWhorter

Dr. McWhorter este un lingvist care a scris pe larg despre rasa si limba. El este autorul, cel mai recent, al „Nine Words Nasty: English in the Gutter”, din care este adaptat acest eseu invitat.

Acest articol contine obscenitati si insulta rasiala, pe deplin explicate. Ezekiel Kweku, editorul politicii Opinion, si Kathleen Kingsbury, editorul Opinion, au scris despre cum si de ce am luat decizia de a publica aceste cuvinte in editia de vineri a buletinului informativ Opinion Today .

In 1934, Allen Walker Read, etimolog si lexicograf, a prezentat istoria cuvantului care, atunci, a avut „cea mai profunda stigmatizare din oricare dintre limbi”. In intregul articol, in conformitate cu forta tabuului la care se referea, el nu a scris niciodata cuvantul in sine. Obscenitatea la care se referea, „dracu”, desi nu este folosita intr-o companie politicoasa (sau, de obicei, in acest ziar), nu mai este verboten. In aceste zile, exista alte doua cuvinte pe care un scriitor american le-ar trata asa cum a facut dl Read. Unul este „pizda”, iar celalalt este „negru”. Totusi, acesta din urma a devenit mai mult decat o insulta. A devenit tabu.

Scriind cuvantul aici, simt ca imping plicul, chiar daca sunt negru – si simt nevoia sa afirm ca, din motive de claritate si concizie, voi scrie cuvantul liber, mai degraba decat „cuvantul N . ” Nu voi folosi cuvantul in mod gratuit, dar asta va lasa totusi de multe ori sa-l precizez, il iubesc, desi nu o voi face.

„Negrul” a inceput ca un descriptor neutru, desi a fost rapid transportat cu dispretul casual pe care europenii il aveau pentru oamenii africani si, mai tarziu, pentru descendentii africani. Evolutia sa de la neclaritate la obscenitate de nedescris a facut parte dintr-o interdictie treptata a rasismului declarat si a incetinirii grupurilor. De asemenea, face parte dintr-o schimbare culturala mai mare: timpul a fost ca erau parti ale corpului si ceea ce fac ei pe care americanii au fost invatati sa nu le mentioneze pe nume – de fapt faceti mult odihna intr-o toaleta?

Acest tip de ingrijorare a fost transferat de la sexual si scatologic la sociologic, iar schimbarile in utilizarea cuvantului „negru” spun o parte din acea poveste. Ceea ce o societate considera profan dezvaluie ceea ce crede ca este sacrosanct: tabu-ul emergent asupra insultelor releva valoarea pe care cultura noastra o pune – daca nu in mod consecvent – asupra respectului pentru subgrupuri de oameni. (Ar trebui, de asemenea, sa mentionez ca aici ma preocupa „negrul” mai degraba ca o slabiciune decat adoptarea lui, ca „negru”, ca termen de afectiune al oamenilor negri, cum ar fi „prietenul”).

Pentru toata potenta sa, in termeni de etimologie, „negru” este de fapt pe partea plictisitoare, precum „la naiba” si „iad”. Se intoarce doar la cuvantul latin pentru „negru”, „niger”, care, in mod surprinzator, se putea referi la africani, desi latina prefera de fapt alte cuvinte precum „aethiops” – un cuvant singular, nu plural – care a fost imprumutat din greaca, in ceea ce insemna (surpriza din nou) „arde fata”.

Engleza a primit cuvantul mai direct din interpretarea spaniolilor de „niger”, „negru”, pe care l-au aplicat africanilor in mijlocul „explorarilor” lor. „Negrul” pare mai degraba „nigerul” latinesc decat „negrul” spaniolului, dar acesta este un accident; putini marinari si meseriasi englezi petreceau mult timp citindu-si Cicero-ul. „Negru” este modul in care un englez mai putin preocupat decat suntem noi astazi de a injunghia cuvintele straine ar spune „negru”.

Pentru „feng shui” mandarin, spunem astazi „fung shway”, asa cum o fac chinezii, dar daca termenul ar fi prins in anii 1500 sau chiar la inceputul anilor 1900, am spune ceva mai mult ca „funk shoe-y”. la fel cum numim ceva „chop suey” care se pronunta de fapt in cantoneza „tsopp suh-ew”. In acelasi mod, „negru” la „negru” este la fel de „semen” este „feller” sau „Old Yellow” este „Old Yeller”; „Negru” se simte mai natural intr-o gura anglofona decat „negru”.

„Negru” a aparut pentru prima data in scrierile englezesti in anii 1500. Asa cum se intampla, prima referinta a implicat „aethiops”, asa cum ajunsese sa se refere la Etiopia, sau cel putin la acel termen aplicat neglijent in Africa. Am auzit de „Negrii din Aethiop” in 1577 si ca ortografia nu a fost decat una dintre multele de atunci. Cu ortografia inca neconventionalizata, au existat „neger”, „nigur”, „niger”, „nigor” si „nigre” – alegeti-va.

A fost, pana la sfarsitul anilor 1700, uneori prezentat ca un element de noutate. Poetul scotian Robert Burns a invatat cu atentie, referindu-se la „niger”, ca rimeaza cu „vigoare, rigoare, tigru”. Retineti, am putea, ultimul cuvant. Daca „tigru” rimeaza cu „vigoare” si „rigoare”, inseamna ca „tigru” ar putea fi odata pronuntat „tigru”, ceea ce arunca apoi lumina asupra rimei:

Eeny, meeny, miny, moe



Prinde un tigru de deget de la picioare



Daca striga, lasa-l sa plece



Eeeny, meeny, miny, moe.

„Tigger”, atunci, a fost un substitut politicos pentru „negru” original. La urma urmei, ne inchipuim cu adevarat un tigru care tipa in semn de protest? Deci, pentru prima oara, vom obtine o perspectiva asupra motivului pentru care personajul Winnie-the-Pooh este numit „Tigger” si cartile sunt atat de vagi de ce este pronuntat in acest fel. Aceasta a fost o pronuntie alternativa disponibila pentru AA Milne. Dar mai mult la subiect, versiunea originala a „Eeny, meeny” doggerel este o fereastra catre cat de brutal a fost candva utilizarea „negului”, fericita, chiar fericita de copiii care se joaca. Pentru eoni, a fost echivalentul oamenilor albi obisnuiti cu „afro-americanii” de astazi.

Cineva a scris in treacat in 1656 ca parul lanos este „foarte scurt ca negrii”, cu termenul mentionat ca o referinta clinica fada. „Jethro, Nigerul sau, a fost apoi luat”, a scris cineva cu usurinta intr-un jurnal 20 de ani mai tarziu. Si acest tip de lucruri au continuat prin anii 1700 si 1800. Asa cum „pizda” a fost un termen anatomic intamplator in manualele medievale, „negru”, oricat ar fi scris, a fost pur si simplu modul in care s-a spus „Persoana neagra”, cu lipsa de compatimire a tipului pe care il folosim modernii in discutarea hamsterilor, neintrebat de nimeni. Dupa un timp, ortografia actuala s-a instalat, ceea ce face ca contrastul cu ziua de azi sa fie deosebit de puternic.

Utilizarea sa care se incadreaza in secolele al XIX-lea si al XX-lea este deosebit de interesanta: in timp ce America devenea recunoscuta ca sinele sau modern, locuitorii sai spuneau „negru” la fel de dezinvolt ca si astazi noi „boomer” sau „mama de fotbal”. Realismul antropologic al lui Frank Norris este un exemplu. In „Vandover and the Brute”, setat la sfarsitul anilor 1800, protagonistul alb din San Francisco arunca o gala despre oras, care a invatat ceva si ii spune

despre fetita negra si amuzanta, despre jocuri si cantece si despre modul in care jucau pasari si sareau in jur si strigau: „Twit, twit” si jocul fluturilor care viziteaza florile.

Analele dansurilor populare la scurt timp dupa aceasta epoca au cronicizat inveselind dansuri, cum ar fi imbratisarea iepurasului, trotul de curcan si ursul grizzly, dar au exclus in mod discret ca o fata ca cea din „Vandover” era la fel de pasionata de una numita negru wiggle, numit ca si cum Black oamenii erau doar un alt fel de animal amuzant. (Acest dans a presupus, pentru inregistrare, un cuplu care si-a pus soldurile impreuna si s-au tinut reciproc de capetele din spate.)

Desigur, cuvantul a fost folosit si in dispret pur. La scurt timp dupa „Vandover”, William Jennings Bryan, iconarul orator populist, in calitate de secretar de stat, a remarcat despre haitieni: „Draga, ganditi-va, negrii vorbind franceza”. Intre timp, marina responsabila de Haiti in numele marii noastre natiuni de atunci, LWT Waller, s-a asigurat ca toti stiau ca oricare ar fi aptitudinile lor lingvistice, haitienii erau „niste adevarate sub suprafata”.

A existat o perioada de tranzitie intre vantul „niste adevarate sub suprafata” si cuvantul devenind de necontestat. www.bestrpghu.nhely.hu In secolul al XX-lea, cu figuri negre de autoritate insistand ca negrii americani sa fie tratati cu demnitate, mai ales dupa ce au slujit in Primul Razboi Mondial, „negrul” a inceput o trecere de la neutru la nepoliticos. Majoritatea ganditorilor negri au favorizat „coloratul” sau „negrul”.



  • as
  • scaun birou
  • reper24
  • tiramisu
  • quesadilla
  • salariu
  • crisana
  • astratex
  • role
  • eva
  • sf dumitru
  • weather oradea
  • baterie auto
  • bardi auto
  • virgin radio
  • metronidazol
  • megan fox
  • porn hub
  • catmobile
  • selly





Dar „negru” nu era inca profan.

Filmul este, ca intotdeauna, luminos. Ni s-a spus ca primele posturi de radio erau splendid vulgare deoarece, de exemplu, personajul Barbara Stanwyck isi doreste in mod deschis drumul spre varf in „Baby Face”. Dar lingvistic, aceste filme sunt post-victoriene. Acest personaj nu spune niciodata „dracu”, „fund” sau „rahat”, asa cum ar face versiunea din viata reala, iar in filmele de acest gen, aceasta reticenta include „negru”. Este, in ciuda rasismului fara inima al epocii, aproape absent din cinematograful american pana in anii 1960. Mai degraba, astazi il putem culege in umbra: acolo a domnit cu o vigoare ingrozitoare.

Asa ca, in filmul „Gone With the Wind”, nimeni nu o pronunta, dar in cartea pe care se baza, pe care aproape toata lumea o citise, Scarlett O’Hara ridica: „Esti o negra proasta si cea mai rea zi munca pe care a facut-o vreodata Pa a fost sa te cumpere. ” Si apoi se gandeste: „Am spus„ negru ”si mamei nu i-ar placea deloc.” La fel ca inauntru, era acum un voal care cobora, astfel incat unul trebuia sa fie politicos – aproximativ in carte, in mod concludent in film. Dar totusi, a fost intotdeauna chiar sub aceeasi suprafata prin care Marinei nostri au vazut “nig”.

Aceeasi perioada, 1937: un desen animat Looney Tunes („Porky’s Railroad”) il are pe Porky Pig ca inginer intr-o cursa intre trenuri. Rivalul lui Porky se apropie de o gramada de busteni si ii sufla departe pentru a dezvalui un barbat negru asezat, perplex. Astazi ne intrebam de ce aceasta persoana statea sub o gramada de busteni. Motivul este ca aceasta a fost o gluma care se refera la expresia „negru in stiva”, un vechi echivalent al „elefantului din camera”. Niciun personaj Looney Tunes nu rosteste vreodata „negru”, dar aceasta gluma arata ca creatorii lor erau destul de familiarizati cu cuvantul folosit cu bucurie.

Chiar si in anii 1970, utilizarea cuvantului in mass-media a fost diferita de cea de astazi. „The Jeffersons”, o sitcom de televiziune care infatiseaza o familie neagra care trece de la regina muncitoreasca la bogatia intr-un turn de apartamente din Manhattan, a fost considerata la acea vreme o afirmatie nebuna, moderna si chiar atenta. Aici a fost epoca in care emisiunile de televiziune au facut un salt intr-un realism necunoscut inainte, cu exceptia flash-urilor: Contrastul dintre vodevilul tampit al lui „Iata Lucy” si strigatele sarate ale „The Jeffersons” este puternic. Deci, a fost aproape un element definitoriu al unui spectacol de genul „The Jeffersons”, care George Jefferson, cu voce tare si stricata, ar folosi „negru” pentru a se referi la oamenii negri cu (si fara) afectiune.

George a aruncat-o liber in timp ce juca Zeci intr-un episod timpuriu. („Ia-o pe aceasta cioara de elita, luptandu-ma la usa mea / Cu galbenul tau in spate, voi sterge intregul etaj!”) In emisiune, personajul a inceput in „All in the Family”, in timp ce fanaticul Archie Bunker o face nu foloseste cuvantul, asa cum ar face omologul sau din viata reala, George il foloseste, cum ar fi atunci cand se enerveaza cu privire la posibilitatea ca Edith Bunker (alb) sa-l ajute la locul sau de curatatorie chimica. („Negrii vor crede ca detine magazinul, iar claxonii vor crede ca am albit ajutorul!”)

Nici nu sunt afisati doar negrii folosindu-l; scriitorii difuzeaza si negrul „real” . Albii il folosesc de cateva ori intr-un episod in care George il intalneste pe Klansmenii moderni. Dar oamenii albi nu se limiteaza la aceasta doar in cazuri de episod foarte speciale ca acesta. George il numeste pe vecinul sau alb, Tom Willis, „bland”, iar Tom raspunde petulant: „Cum ti-ar placea daca te-as numi„ negru ”? Apoi, a citit ca perfect OK (l-am vazut si imi amintesc); doar vorbea despre asta, nu-l folosea. Dar astazi, ca Tom sa mentioneze chiar cuvantul ar fi considerat dincolo de palid – ca sa spunem asa.

Statutul tabu direct al „negrului a inceput abia la sfarsitul secolului al XX-lea; 2002 a fost in ultimul an cand un editor de masa ar permite ca o carte sa fie intitulata „Negru”, asa cum a fost si Randall Kennedy. In timp ce scriu acest lucru, aproape 20 de ani mai tarziu, notiunea unei carti asemanatoare cu acel titlu suna ca science fiction. De fapt, la doar un an dupa aceea, cand un angajat al scolii medicale de la Universitatea din Virginia a spus, „Nu pot sa cred in zilele noastre ca exista o echipa sportiva in capitala natiunii noastre numita Redskins. Acest lucru este la fel de dispretuitor pentru indieni ca si faptul ca ar avea o echipa numita Negrii ar fi pentru negri ”, seful NAACP, Julian Bond, a sugerat acestei persoane sa primeasca o pregatire obligatorie in sensibilitate, spunand ca instinctul sau intestinal era ca persoana merita sa fie concediata pur si simplu. Ideea, pana atunci, era ca cuvantul era de nedescris, indiferent de context.

Mai degraba, americanul modern foloseste „cuvantul N”. Aceasta traditie s-a instalat dupa procesul OJ Simpson, in care a fost cunoscut faptul ca detectivul Mark Fuhrman a folosit frecvent „negru” in trecut. Christopher Darden, un procuror negru, a refuzat sa pronunte cuvantul propriu-zis si, avand in vedere profilul ridicat al cazului si, in sensul sau, de a saluta in mod deliberat ideea domnului Read, desemnand „negru” „cel mai murdar, mai murdar, cel mai urat cuvant din limba engleza limba ”, a anuntat in felul sau o noua era.

Asta a fost in 1995 si, in toamna acelui an, am facut un interviu radio pe cuvant, in care eu si oaspetii am fost liberi sa-l folosim atunci cand ne referim la el, cu nary bip. Acest lucru fusese normal pana atunci, dar nu ar mai fi mult timp, astfel incat interviul sa fie acum o piesa de epoca.

Este sigur sa spunem ca tranzitia catre „cuvantul N” nu a fost determinata de aspra lingvistica a unui detectiv din Los Angeles sau de ceva ce un procuror a spus intr-o zi in timpul unui proces de luni de zile. Mai degraba, reticenta domnului Darden a fost un simptom al ceva deja in aer pana in 1995: schimbarea mai mare a sensibilitatii care a facut sa insulte, in general, noua profanitate.

Acest lucru s-a produs pe masura ce generatia X, nascuta intre 1965 si 1980, a devenit majora. Acestia au fost primii americani crescuti in America post-drepturile civile. Pentru generatia X, segregarea legalizata a fost o barbarie trecuta in fotografiile si filmele alb-negru. De asemenea, generatia X a crescut cand atitudinile rasiste evidente au ajuns sa fie ridiculizate si pedepsite social in societatea generala. Rasismul a continuat sa existe in manifestari nesfarsite. Cu toate acestea, a devenit complicat – ceva de ascuns, de dezamagit si, printre cel putin o cohorta iluminata, ceva de care sa se verifice si sa se cheme la ceilalti, intr-o masura necunoscuta, probabil, in orice societate de pana atunci.

Pentru americanii din aceasta cohorta post-contraculturala, variola asupra problemelor lui Dumnezeu si a corpului parea ciudata dincolo de discutii, in timp ce o variola asupra chestiunilor grupurilor neclare parea urgenta dincolo de discutie. Eufemismul cuvantului N a fost un rezultat organic, la fel ca si un consens din ce in ce mai mare ca „negrul” in sine este interzis nu numai in utilizarea ca o insulta, ci chiar si atunci cand este mentionat. Sensul nostru spontan este ca profanitatea consta in cuvintele clasice din patru litere, in timp ce insultele sunt ceva separat. Cu toate acestea, realitatea antropologica este ca astazi, insultele au devenit profanitatea noastra: resping simturile noastre, facand chiar si cuvinte care par a fi suspecte si provocand nu numai cenzura, ci si pedeapsa.

John McWhorter (@JohnHMcWhorter) este profesor asociat de lingvistica la Universitatea Columbia. El este autorul „Puterii lui Babel: o istorie naturala a limbajului” si, cel mai recent, „Nine Words Nasty: English in the Gutter – Then, Now, and Forever”, din care este adaptat acest eseu invitat.

The Times se angajeaza sa publice o serie de scrisori catre editor. Am dori sa aflam ce parere aveti despre acest lucru sau despre oricare dintre articolele noastre. Iata cateva sfaturi . Si iata adresa noastra de e-mail: [email protected] foro.gandia.org com .

Urmati sectiunea The New York Times Opinion de pe Facebook , Twitter (@NYTopinion) si Instagram .