Balena alba a Danei White: UFC l-a urmarit pe Fedor ani de zile, dar a disparut intotdeauna

Era iulie 2009, iar Fedor Emelianenko, cel mai rau om de pe planeta, era in vacanta.

Ar fi trebuit sa se afle in ultimele zile de antrenament pentru lupta sa grea cu Josh Barnett la Affliction: Trilogy din Anaheim, California, dar acel eveniment, si Affliction Entertainment in sine, s-au inchis in urma testului pozitiv al lui Barnett pentru o substanta interzisa. Fedor aflase despre anulare doar cand a ajuns in California.

Asa ca si-a adus familia intr-o destinatie preferata, natiunea insulara Curacao, cu cladirile sale colorate, palmieri maiestuosi si plaje superbe. S-au relaxat in caldura uscata si caraibiana – un contrast binevenit cu frigul amar din Stary Oskol, Rusia. Fedor a inotat, a mancat si s-a jucat cu fiicele sale departe de ochii publicului si de circul mixt de arte martiale.

Adica, pana cand familia sa a fost intrerupta intr-o dupa-amiaza intr-o zi dupa amiaza de catre proprietarii Zuffa si UFC, Dana White si Lorenzo Fertitta, care zburasera pentru a negocia un potential acord cu echipa de conducere a rusului.

La acea vreme, cel mai mare greutate de pe planeta – victoria sa eliminata pe Andrei Arlovski cu sase luni mai devreme si-a adus seria de victorii la 26 – era administrat de Vadim Finkelchtein, un rus inalt, cu afaceri in Sankt Petersburg si Olanda, inclusiv o proprietate miza in organizatia mixta de arte martiale M-1 Global, pe care a fondat-o in 1997. Principalul finantator al promovarii ruse, influentul bancher Sergey Matviyenko, a fost de asemenea prezent.

Fedor pozeaza cu Oscar de la Hoya dupa ce la eliminat pe Andrei Arlovski in ianuarie 2009. Jon P. Kopaloff / Getty Images

Cu o valoare neta de cateva miliarde de dolari intre ele, partile s-au strans langa una dintre numeroasele plaje ale insulei pentru a sparge painea. Necunoscut pentru rabdarea si diplomatia sa, White a facut o oferta pentru semnarea lui Fedor si a incheiat un acord pentru achizitionarea M-1 Global, a declarat Finkelchtein publicatiei rusesti  Prosport (h / t Bloody Elbow). Bariera lingvistica a facut lucrurile mai dificile, deoarece tensiunea a inceput sa creasca. lavamanos.info

In timp ce cifra oferita ramane un mister (zvonuri de pana la 30 de milioane de dolari si pentru a include un meci de succes impotriva lui Brock Lesnar, pentru Carmichael Dave de la CBS Radio), a fost suficient de insultant pentru a-l face pe Matviyenko – in acel moment sa se odihneasca in tacere pe un sezlong – sa sara in picioare si rade.

Matviyenko – vicepresedinte al uneia dintre cele mai mari banci din Federatia Rusa si fiul Valentinei Matviyenko, una dintre cele mai puternice femei din politica rusa – a fost clar neimpresionat de oferta. In calitate de actionar majoritar al M-1 Global, opinia lui Matviyenko a fost esentiala. Rusii au respins cea mai mare promotie MMA din lume. Nu a fost prima data si nu ar fi ultima.

White a vorbit dur despre Fedor, si-a respins talentele, i-a numit mincinosi pe conducerea sa. Dar, timp de aproape un deceniu, a continuat urmarirea. Fedor Emelianenko, care inca o data se va lupta sub un banner non-UFC cand il va intalni sambata pe Matt Mitrione la Bellator 172, este balena sa alba.

Numai cei care au participat la celebra „intalnire insulara” isi pot aminti seria de evenimente care s-au desfasurat in acea zi de vara din Curacao. Din pacate, ambele parti au prezentat relatari foarte diferite despre intalnirea infama.

Reluarea plina de explozie a lui White ( avertisment: limba NSFW in legatura ) catre reporteri a implicat rusi care s-au gandit ca sunt „prea misto, prea slick si prea amuzant” pentru a incheia o intelegere cu UFC. El a sustinut ca i-a oferit lui Fedor un meci impotriva lui Lesnar si cel mai profitabil contract din istoria UFC pana in acel moment.

Presedintele UFC a declarat presei ca, la un moment dat, l-a avertizat pe Fedor ( avertisment: limbajul NSFW in legatura ) cu privire la pericolul pe care fiecare luptator la varf il castiga: „Esti la o distanta de a nu valora zero.