In cele din urma s-a aventurat in Statele Unite, desi nu ca partener al UFC.

Luptand pentru Trump

La 5 iunie 2008, viitorul presedinte Donald Trump a tinut o conferinta de presa la Trump Tower din New York pentru a anunta o noua intreprindere mixta de arte martiale, Affliction Entertainment. Organizatia a planificat sa gazduiasca evenimente pay-per-view care au inclus o lista de veterani UFC, plus regele grele Fedor Emelianenko drept bijuterie de coroana.

In octombrie, Affliction a anuntat o emisiune de televiziune planificata cu 15 episoade, intitulata Fighting Fedor,  care va urma greul din Rusia in timp ce se pregatea pentru un meci viitoare.

“Spectacolul va fi spectaculos, unic si va fi un eveniment special”, a spus Trump intr-un comunicat de presa Affliction. “Va fi inregistrat la Sankt Petersburg, Rusia. Voi fi acolo, dar nu vreau sa concurez la spectacol”.

In timp ce Trump si Fedor au inceput o relatie de lucru cu mult inaintea pivotului omului de afaceri in politica, acordul Afliction si reality show-ul propus au fost remarcate de campania Hillary Clinton ca una dintre legaturile cheie dintre Trump si Federatia Rusa, in special datorita loialitatii lui Fedor fata de Rusia Presedintele Vladimir Putin.

Campania Clinton s-a referit chiar la fostul campion drept „luptatorul de arte martiale mixte preferat al lui Putin.” Potrivit lui Finkelchtein, Fedor a semnat cu Affliction nu numai pentru ca ii oferea un contract mai profitabil decat avea UFC, ci si pentru ca il trata cu respectul care i se cuvenea.

„Totul a fost despre afaceri”, a declarat Finkelchtein pentru Bleacher Report prin intermediul traducatorului Daria Litvinova. „Nimeni nu stia ca va deveni presedinte atunci. Imi amintesc de el ca un om de afaceri inteligent, de succes, care a inteles ce trebuia sa faca foarte bine. A fost o co-promovare M-1 si Afliction, si el a reprezentat partea Afliction. a avut o conferinta de presa si a cantarit in Trump Plaza, i-a vizitat biroul de mai multe ori. Ne-a intampinat foarte amabil si cu tot respectul. artsacca.com Am vazut ca l-a sustinut pe Fedor in luptele sale si l-a respectat mult ca sportiv “.

Acordul Affliction a inrautatit relatia deja rancoroasa dintre Fedor si UFC. Nu numai ca Fedor a zadarnicit planurile UFC din nou, dar el a facut parteneriat cu Trump, pe care UFC l-a considerat prieten pentru ca i-a permis sa gazduiasca doua evenimente consecutive la cazinoul Trump Taj Mahal din Atlantic City, New Jersey, cand promotia a fost la un nivel minim din punct de vedere istoric in ceea ce priveste popularitatea si legalitatea.

Dupa cel de-al doilea eveniment aflat la inceputul anului 2009, un alb furios a proclamat ca “Aflictia dispare. Au facut cumparaturi oribile si oribile sambata seara”, i-a spus lui Steve Cofield de la ESPN Radio 1100. White a spus ca „i-ar placea sa-i vad mai fac o emisiune pentru ca mi-ar placea sa-i vad pierzand inca 5-6 milioane de dolari din banii tricoului lor. “

El a avut dreptate. In timp ce Affliction avea planuri ambitioase de a cuceri spatiul MMA si de a concura impotriva UFC, promotia a sustinut deja ultimul sau spectacol. Cand Barnett a dat rezultate pozitive inainte de meciul sau cu Fedor in iulie, Affliction si-a anulat al treilea eveniment si a anuntat ca va plia.

Problemele financiare ale promotiei au fost partial un rezultat al compensatiei grelei ruse. Contractul lui Fedor cu M-1 Global i-a platit 300.000 de dolari pe lupta, plus 1 dolar. 2 milioane de taxe de consultanta, potrivit lui Michael Crowley, de la Politico, care au contribuit la garantarea faptului ca Affliction nu a profitat de spectacolele sale deja cu buget ridicat.

Cu mai putin de o luna inainte de moartea neclintita a lui Affliction Entertainment, Lesnar, fosta vedeta WWE, a condus evenimentul de referinta UFC 100 din Las Vegas cu o revansa impotriva fostului campion Frank Mir.

In timp ce o campanie online pentru a-i face pe fani sa cante „Fedor” la spectacol a disparut, White a vorbit din nou despre semnarea evazivului „heavyweight”. crockor.uk