Darwin ar fi iubit stancile din Newfoundland, unde locuiesc fosile vechi de 500 de milioane de ani

Ametit si rece, poate 40 de grade Fahrenheit, vantul nesfarsit care vine de pe frigidul Atlantic de Nord si este la doar cativa pasi spre varf, o cadere de 30 de metri intr-un haos spumos de surf si roci. Richard Thomas, un geolog inalt, in anii 60, cu o tunsoare Prince Valiant, spune ca este timpul sa ne scoatem pantofii. „Imi voi scoate sosetele si pentru ca se vor uda doar in acestea”, spune el cu o chicotire, tinand unul dintre cizmele de bumbac albastru deschis pe care trebuie sa le porti daca vrei sa pasesti pe acest particular clifftop pe coasta interzisa a sud-estului Newfoundland.

Ne desfasuram pantofii de drumetie, ii asezam cu capul in jos pe sol pentru a nu ploua, ne scoatem sosetele, tragem papucii albastri pe picioarele noastre goale si ne indreptam spre planul de asternut, asa cum il numesc geologii. easyinfoworks5.trexgame.net Este vorba despre dimensiunea unui teren de tenis si aruncat ca puntea unei vele cu toc. Suprafata in sine este usor ondulata si este imprastiata peste tot in ceea ce priveste copiii locali cu ani in urma, atunci cand copiii si oricine altcineva puteau sa sfasie aici, dupa bunul plac, numiti „flori in stanci”. Fosile. Unii arata ca ferigi, altii ca varza, altii ca crinii de pace. greenloveclub0.yousher.com Cu toate acestea, in mare parte, par a fi nimic viu in ziua de azi. Un oval lung de picior s-a despartit pe mijloc si fiecare jumatate este plina de capsule mici precum veziculele dintr-un segment portocaliu. O forma de con, cam de dimensiunea unei maini, ca o inima de desene animate.

„Thectardis”, spune Thomas, aratand spre inima si, pentru o clipa, aruncat de accentul sau britanic – este originar din Tara Galilor – m-am intrebat daca a spus „TARDIS”, casuta de politie care calatoreste in timp in aplecarea mintii a BBC. yaltavesti.com “Medic care.” „Am crezut ca unii sunt un burete primitiv. Desigur, nu exista nicio dovada. Fosilele de la picioarele noastre sunt, de fapt, subiectul unor studii intense si dezbateri largi, dar nu din cauza controverselor stiintifice, locul este denumit Mistaken Point. ricardorhhp053.skyrock.com Numele dateaza de la inceputul secolului al XVIII-lea si se refera la tendinta tragica a capitanilor de nave de a gresi acest podea adesea invaluit de ceata pentru Cape Race, la cativa kilometri in largul coastei, sa se orienteze in consecinta si sa se indeparteze. 

Ar putea fi frumos sa imprumutati Doctor Who’s TARDIS si sa va intoarceti unde si cand a trait aceasta ciudata creatura in forma de inima, pentru a raspunde la intrebarea adevaratei sale naturi, animal sau planta sau altceva in intregime. Atunci, din nou, acea lume nu a fost un loc pentru jurnalistii de varsta mijlocie. Aproape toate conturile, acest clifftop s-a asezat initial pe fundul oceanului, la o jumatate de mile sub suprafata, in intuneric perpetuu, nu departe de locul in care se afla astazi Brazilia. bibliocrunch.com Iar cele mai precise metode de datare cunoscute geochimiei arata, dincolo de orice indoiala, ca aceste vietuitoare, oricare ar fi fost, au trait in urma cu peste 560 de milioane de ani. 

Vizitatorii Mistaken Point incep in Portugalia Cove South, oras care era de doua ori mai populat inainte ca industria pescuitului de cod sa se prabuseasca la inceputul anilor 1990. Peisajul plictisit de vant sustine putini copaci, in afara de brazi bazamiti, cunoscute local sub numele de „tuckamore”. (Neil Ever Osborne)

Stam pe cele mai vechi fosile ale vietii multicelulare de pe planeta. www.ab12345.cc  

Ei provin dintr-un capitol climatic, dar putin inteles din trecutul planetei, numit Perioada Ediacaran. A inceput acum 635 de milioane de ani, cu mult timp in marea zi a microbilor si a altor organisme unicelulare si s-a incheiat cu 542 de milioane de ani in urma, cand primele grupuri de animale majore, lucruri care aveau muschi si cochilii si asa mai departe, au ajuns in Cambrian Perioada, o astfel de explozie salbatica de diversificare biologica este numita si Explozie cambriana.

Una dintre zecile de cercetatori care au venit la Mistaken Point pentru a studia aceste fosile este Emily Mitchell, o paleobiologa de la Universitatea Cambridge. Ea spune ca Perioada Ediacaran „este cea mai importanta tranzitie din istoria vietii pe pamant, trecand de la organismele microbiene doar la organisme mari complexe si la debutul vietii animale”. cashzmpx697.bcz.com

Newfoundland (Guilbert Gates)

Un alt mod de a spune ca aceste fosile reprezinta „cand viata a devenit mare”. Daca acest lucru suna putin ca un slogan de marketing, este vorba despre: expertii au preluat fraza cand au solicitat Unesco in 2014 pentru a recunoaste Mistaken Point ca site de patrimoniu mondial. Agentia a fost de acord sa faca acest lucru chiar anul trecut, numind fosilele „un bazin cu apa din istoria vietii pe pamant”. 

Thomas, care este cel mai tare pesimist pe care l-am intalnit vreodata, tinde sa creada ca viata pe pamant se afla la un alt bazin hidrografic, desi acesta este autoinflus. stephengibq493.bravesites.com „Pentru mine, totul pune in perspectiva, cat de arogante suntem”, spune el, reflectand asupra acestor forme de viata disparute. „Am fost in jur pentru a clipi un ochi. Oamenii spun: Salvati planeta! Ei bine, planeta ne va supravietui. Pamantul va indura. www.eadpost.com Ceva ne va inlocui. In unele zile ma gandesc, cu cat mai devreme, cu atat mai bine! ” Rade. 

Mergand pe planul de asternut, simt ca frigul umed de noiembrie se scurge prin papucii albastri, pe care Thomas ii explica mai tarziu se numesc Bama, o marca de „sosete cu cizme” izolate purtate in Wellingtons si iubita de fermierii de ovine de pretutindeni. Oamenii de stiinta, precum si turistii sunt obligati sa le poarte pentru a minimiza uzura asupra fosilelor. storeboard.com

„Charniodiscus”, spune Thomas, ghemuindu-se de o fosila de aproximativ un metru lung. Pare o pene uriasa, cu un bec in varful cheii. „Acesta este staruitorul, atasat de fundul marii”, spune el despre disc. „Aceasta este tulpina. dantepmay198.creatorlink.net Si acolo este fronda. ” Aceasta creatura Ediacaran semnatura ar fi balansat in curentii oceanici, ca niste albi. Forma sa este atat de distincta, atat de bine definita, incat clar nu a murit incet si nu s-a descompus. „Se pare ca a venit ceva si l-a doborat”, spune Thomas. manuelimet529.skyrock.com

La fel se intampla si pentru toate creaturile de aici, victime ale unei catastrofe in urma cu jumatate de miliard de ani.

**********

Charles Darwin, rafinandu-si teoria evolutiei in anii 1860, a lamentat faimos lipsa totala de fosile mai vechi decat cele din perioada cambriana. „Dificultatea de a atribui vreun motiv bun pentru absenta unor gramezi vaste de straturi bogate in fosile sub sistemul cambrian este foarte mare”, a scris Darwin cu un suspin. Pentru criticii sai, acea absenta a fost un defect fatal in teoria lui: Daca evolutia a fost treptata, unde este dovada unor creaturi complexe care au trait inainte de Cambrian? Raspuns: Mistaken Point. digitalloveinfo1.theglensecret.com

Nu este singurul site de acest fel; un grup de fosile precambriene gasite in 1946 in Dealurile Ediacara din sudul Australiei i-ar da numele acestei perioade geologice recent recunoscute. Dar nicio fosila din perioada Ediacaran nu este mai numeroasa, mai bine conservata, mai mare, mai accesibila sau mai veche decat cele de la Mistaken Point, care au fost descoperite acum 50 de ani in aceasta vara de catre un student absolvent de geologie si asistentul sau de doctorat, ambele la Universitatea Memorial din St. , Newfoundland. Descoperirea surpriza a fost anuntata in jurnalul  Nature , iar oamenii de stiinta au urmarit de pe acesti stanci de coasta spre aceste stanci si coarde. livelovespace6.iamarrows.com

In parte pentru a proteja zona de hotii fosili, guvernul provincial in 1987 a desemnat o zvelta a coastei drept rezervatia ecologica a punctului Mistaken, care este acum lunga de 11 mile. Fosilile in sine sunt in afara limitelor publicului, cu exceptia a doua locuri specifice, numite paturi D si E, iar pentru a vizita trebuie sa fiti intr-un tur condus de un ghid oficial. Tururile se desfasoara din mai pana la jumatatea lunii octombrie si pleaca de la Edge of Avalon Interpretive Center din micul oras Portugal Cove South. Turistii coboara pe un drum de pietris de cativa kilometri pana la un cap de poteca, apoi se plimba prin calduri salbatice si peste paraie spre albia fosilelor. ff-s.ru  

Asa cum literatura engleza are  Beowulf , un text important care provoaca plictiseala stupefianta in toate, dar in cateva, geologia are Pangea, teoria obositoare a modului in care toate continentele s-au reunit odata cu sute de milioane de ani in urma, intr-o masa mare si, in cele din urma, a derivat. in afara de diferitele piese de puzzle pe care le cunoastem astazi. Poate ca Pangea pare plictisitor din cauza modului in care invatam pentru prima data despre asta la o clasa de stiinte superioare sau poate este pur si simplu imposibil de inteles decat daca esti geolog. Insa Pangea si conceptele inrudite cu tectonica de placi explica modul in care un litoral din apropierea Braziliei s-a sfarsit ca un clifftop in Newfoundland. git.mosaic.njaes.rutgers.edu

Ceea ce este atat de uimitor la Mistaken Point este ca vechea drama imponderabila inca se desfasoara chiar pe planul de asternut si poti sa o atingi. Exista pete de material de culoare carbune si rugina, in forma de balti, dar gresie si solida ca mortarul, care se afla la o adancime de opt centimetri. Acest material a acoperit odata acest clifftop, dar pe masura ce lucrurile s-au uzat in locuri, au aparut fosilele – mii pana acum. Geologii au identificat acest strat asemanator mortarului ca fiind cenusa, iar acolo se afla indiciu. storeboard.com

Acesti locuitori de fund, in mare parte sedentari si cu un corp moale, dar intr-o minunata profuzie de forme primitive, au fost brusc ingropati intr-un potop mortal de molozuri provenind de la vulcani din apropiere – un „Ediacaran Pompeii”, il numea un paleontolog. Guy Narbonne, un paleontolog la Queen’s University din Kingston, Ontario si o autoritate de frunte in perioada Ediacaran, a inceput sa studieze fosilele Mistaken Point in 1998. „Prima data cand am vazut ca am fost pur si simplu uimit”, spune el. „Organismele au fost ucise catastrofal acolo unde traiau, pastrand suprafete comunitare intregi. penzu.com Priveste-l acum este ca si cum te-ai plimba peste un fund marin de 560 de milioane de ani. Totul este exact asa cum a fost. Este singurul loc din lume unde puteti vedea de fapt un fund de mare Ediacaran si asta din cauza cenusei. ”

Dupa ce Thomas si cu mine ne daramam Bama si ne dam cizmele, ne urcam inapoi pe capul traseului, apoi ne plimbam in camion cam la o mila pe coasta. manuelhfrm797.creatorlink.net El vrea sa sublinieze o ciudatenie care se opune revolutionarului. In afara spatiului public de vizionare, a fost documentat pentru prima data de paleobiologul de la Universitatea Cambridge, Alexander Liu, in una dintre calatoriile sale de cercetare aici. Marcajul pe stanca arata mai degraba ca un creion gras, fosila ramane nu a unei creaturi, ci a calatoriilor sale – ceea ce expertii numesc o urma. Valurile minime si crestele seamana cel mai mult cu cele create de o anemona de mare care se deplaseaza pe o suprafata moale, asa cum Liu si colaboratorii au gasit cand au adus anemone marine in laboratorul lor si au analizat traseele pe care le lasa pe o suprafata nisipoasa in timp ce se deplaseaza peste el la aproximativ un centimetru la fiecare cateva minute. livelovespace6.iamarrows.com “Acesta este cel mai vechi, (destul de bine-) au acceptat dovezi ale locomotiei animalelor in evidenta fosilelor “, spune Liu intr-un e-mail,” primele dovezi pentru miscarea de catre un organism cu tesut muscular. ” Nu este un lucru mic faptul ca animalele erau deja mari in Ediacaran. „Daca se dovedesc a fi animale”, spune Liu, „demonstreaza efectiv ca Explozia cambriana a fost un eveniment de tranzitie mult mai desenat decat s-a considerat”.

Urcand in camion in spatele biroului lui Thomas din centrul de interpretare – este angajat de guvernul provincial pentru a monitoriza si proteja siturile fosile – vedem mai multe pasari albe mici pe drumul de murdarie. Pasator avid, opreste camionul si prinde binoclul de pe bord. „Zapada!” spune el si clipeste un zambet mare, aproape optimist. 

**********

Traim in zilele noastre, desigur, intr-o lume degradata, nu doar din punct de vedere ecologic, ci numeric. Miliardarii sunt un baiat de zeci. Suntem niste glute de date incat gigabyte odinioara stupide – un miliard de octeti! – nu este aproape de nimic. Deci, cum incepi sa simti chiar imensitatea vietii care isi face drum acum jumatate de miliard de ani? 

Din fericire exista Atlanticul cu capul alb in gloria sa primordiala, ceata agatandu-se de vasta caldura nevazuta, rocile zimtate stralucite de ploaie, vantul urat si prabusirea undelor verzi infioratoare. Chiar si necesitatea de a-ti scoate pantofii este un act recunoscator, care aminteste de ritualul sacru. „In picioare, timpul adanc pietrificat se ridica in batai / pentru a ne talpii talpile noastre, aici si acolo / rupandu-se intr-o basorelief brusca”, scrie poetul canadian Don McKay in oda sa agitata „Mistaken Point”. Daca il ascultati, puteti obtine celalalt sens al „talpii”.