Pentru a-l pune pe franghii “, a spus managerul Foreman, Dick Sadler.” Si iata-l. Exact acolo unde l-am vrut. “ 

Maistru merge la munca. Associated Press / Associated Press

In alta parte, in coltul lui Foreman, s-ar fi instalat in curand o senzatie de scufundare. Totul se simtea prea usor pentru ca era . Strategia lui Ali, acum faimoasa drept „franghie” nu era nimic nou in analele boxului. Printre altele, Sugar Ray Robinson, recuperandu-se dupa o leziune la sold care i-a lasat flota picioarele plate, a folosit-o impotriva lui Jake LaMotta intr-o lupta pe care Ali a urmarit-o des in 1951.

La fel si Moore, odata mentorul lui Ali, ulterior adversarul sau, si acum in coltul opus cu Foreman. Si Moore era bine cunoscut pentru a lupta impotriva corzilor, pastrand energia asa cum un luptator care concureaza pana la 40 de ani trebuie sa pastreze energia.

Moore stia ca exista o diferenta intre ceea ce dorea Foreman si ceea ce s-a intamplat de fapt – nu il pusese pe Ali in corzi. Ali se pusese acolo. De cand se intorsese din exil, Ali contestase multe dintre luptele sale cu picioarele plantate ferm intr-un singur loc. Nu a fost improvizat. Aceasta era necesitatea. Acest lucru a fost calculat. Si Foreman a jucat chiar in mainile sale.

Un luptator intelept ca Ali, care se simtea confortabil pe franghii libere, care ii permitea o miscare verticala, a reusit sa evite cel mai rau atac al lui Foreman. A luat o bataie pe corp si brate, dar a fost pregatit pentru asta. Antrenamentul sau a constat adesea in a permite partenerilor de lupta excesivi sa-si bata sectiunea mijlocie pana la o pulpa.

Legenda construita in jurul acestei lupte sugereaza ca Ali a scos victoria din falcile infrangerii. In adevar, aceasta a fost lupta lui chiar inainte ca Foreman sa ramana fara benzina. Era pregatit pentru Foreman. Campioana, care nu luptase mai mult de patru runde in mai mult de trei ani, a pierdut abur pe masura ce lupta a continuat. Il puteai vedea respirand, practic vazandu-si pumnii pierzand forta.

Prin toate acestea, Ali a vorbit.

“L-am lovit cu un pumn bun. www.kickstarter.com Stii ce mi-a spus?”, A spus Foreman in  Champions Forever, un documentar despre marii boxeri din anii 1970. “‘Asta e tot ce ai, George?'”

I-a spus lui Foreman din nou si din nou ca loviturile lui nu erau nimic, ca nu era capabil sa faca raul lui Ali. In cele din urma, campionul, un om care trimisese 34 de oponenti pe panza, poate chiar l-a crezut. Ali, i-a spus Moore lui Hauser, l-a convins pe Foreman ca nu-l poate rani.

“Ali l-a facut sa se gandeasca si sa se ingrijoreze si a risipit prea multe munitii pe bratele lui Ali”, a spus Moore. „Si cand George a obosit impotriva unui razboinic iscusit ca Ali, acesta a fost inceputul sfarsitului”.

Pana in etapa a opta, scrie Mailer, Foreman nu mai avea nimic. El a trecut, a spus autorul, „ca un majordom de sase picioare, de 60 de ani, care tocmai a auzit vesti tragice.” O dreapta si o stanga – lovituri tinute cu atentie in rezerva in timp ce Foreman s-a lovit cu pumnul – a pecetluit soarta campionului, conform Mailer: 

… [El] a incercat sa rataceasca spre centrul inelului. In tot acest timp, ochii lui erau indreptati spre Ali si ridica privirea fara furie, de parca Ali, intr-adevar, ar fi fost omul pe care l-a cunoscut cel mai bine din lume si l-ar vedea in ziua sa pe moarte. Vertijul l-a luat pe George Foreman si l-a invartit. Inclinandu-se inca din talie in aceasta pozitie neinteleasa, cu ochii asupra lui Muhammad Ali pana la capat, a inceput sa se prabuseasca si sa se rastoarne si sa cada chiar daca nu dorea sa coboare.

Pentru Plimpton, a fost inceputul unei schimbari in relatia Americii cu Ali. Curajul pe care l-a aratat in ring, farmecul sau natural, felul in care a iesit nevatamat din burta celor mai buni, a insemnat mai mult, in cele din urma, decat divizari politice sau rasiale:

Cred ca a fost genul de reactie plina de bucurie care vine odata cu a vedea ceva care sugereaza ca toate lucrurile sunt posibile: triumful celui neobosit, revenirea din vremuri grele si exil, victoria unei fire sincere asupra unei dispozitii obraznice, predominarea inteligentei peste puterea bruta, succesul harului fizic, ascensiunea varstei peste tinerete si mai ales confuzia expertilor. Mai mult, victoria a calmat sentimentele de vinovatie ale celor care si-au amintit de furtul carierei lui Ali. A fost bine sa urmaresc si sa aud despre oricare luptator sustinut. Intr-adevar, una dintre povestile predominante in dimineata de dupa lupta a fost aceea ca niciodata nu s-au predat atat de vesele atat de vesele castigatorilor lor.

Anonim / Associated Press

La o ora dupa lupta, cerul s-a deschis. Furtuna amenintata de mult venise in sfarsit, inundand arena cu trei centimetri de apa in cateva ore. Acest lucru a facut putin pentru a opri sarbatorile, africanii sarbatorind propria lor glorie infloritoare la fel de mult ca victoria iconica a lui Ali.

Ali a sarbatorit cea mai mare victorie a carierei sale in stilul sau inimitabil. Peter Bonventre, de la Newsweek , l-a urmarit pe campion in zorii soarelui african si l-a gasit cateva ore mai tarziu pe coborarea casei sale temporare, facand trucuri de franghie pentru un grup de copii africani.

„Era greu de spus cine se distreaza mai bine, Ali sau copiii”, a spus Bonventre pentru Hauser. „Tot ce puteam gandi era, nu-mi pasa ce spune cineva, nu va mai fi niciodata cineva ca el”. www.scoop.it

Jonathan Snowden este scriitorul principal al sporturilor de lupta al Bleacher Report si cel mai bine vandut autor al cartii Total MMA si Shooters: The Toughest Men in Professional Wrestling .