Cum s-a destramat Super League

LONDRA – Timp de 48 de ore, fotbalul a stat la un pas. Fanii au iesit in strada. Jucatorii au izbucnit in revolta deschisa. Haosul a urmarit coridoarele de putere ale jocului, declansand o unda de soc care a rezonat in intreaga lume, de la Manchester la Manila, Barcelona la Beijing si Liverpool la Los Angeles.

Internationalismul este ceea ce a transformat fotbalul european, in ultimii 30 de ani, intr-o obsesie globala. Echipele de elita din vestul Europei sunt dotate cu stele trase din Africa, America de Sud si toate punctele intermediare. Ii atrag pe fani nu doar din Anglia, Italia si Spania, ci din China, India si Australia in numar suficient de mare pentru a-i ispiti pe radiodifuzorii de pe planeta sa plateasca sute de milioane de dolari pentru drepturile de a-si arata jocurile.

Dar, desi fotbalul este acum cea mai mare afacere in domeniul sportului, acesta ramane, in esenta, o afacere intens locala. Echipe inradacinate in cartiere si cu sediul in orase mici concureaza in ligi interne care exista de mai bine de un secol, competitii in care cei mari si cei buni impart campul – si cel putin o parte din finante – cu minorul si cu greutatea.

Un armistitiu nelinistit intre cele doua fete ale jocului mondial se tinuse de zeci de ani. Si apoi, duminica seara, s-a crapat, ca o alianta putin probabila de fonduri speculative americane, oligarhi rusi, magnati industriali europeni si regii din Golf au incercat sa preia controlul asupra veniturilor celui mai popular sport din lume prin crearea unei superligi europene inchise.

Modul in care planul s-a unit si apoi s-a prabusit spectaculos este o poveste de ego-uri si intrigi, avaritate si ambitie, intalniri secrete si pranzuri private, finante internationale si conflicte interne. A durat doar doua zile frenetice, febrile, dar a fost un timp mai mult decat suficient pentru a zgudui lumea.

Secretul

Joi trecut, Javier Tebas si Joan Laporta trebuiau sa ia un pranz cordial, de sarbatoare. Cu cateva zile mai devreme, Laporta fusese ales pentru un al doilea mandat ca presedinte al FC Barcelona. Tebas, executivul deschis, fara rusine, belicos, la conducerea ligii nationale a Spaniei, a vrut sa fie printre primii care l-au felicitat pentru victoria sa.

Nu a iesit asa. Laporta i-a dezvaluit lui Tebas ca Barcelona s-a alaturat aproape sigur unei duzini dintre cele mai renumite si mai reusite echipe din Europa intr-o competitie separatista, una care si-ar dezlega efectiv membrii de structurile traditionale ale jocului si, in mod crucial, de economia sa de miliarde de dolari.

Amenintarea nu era nimic nou. A existat mult timp perceptia, cel putin in randul echipelor bogate si puternice ale fotbalului, ca, din moment ce au cei mai multi fani, genereaza cea mai mare parte a veniturilor sportului. Rezulta, deci, ca acestea ar trebui tratate cu o parte mai mare din veniturile sale. La fel ca mecanismul de ceasornic, la fiecare cativa ani planuiau un plan de a grupa cele mai bune echipe intr-o singura competitie. Si, la fel ca mecanismul de ceas, marele plan nu va reusi sa se materializeze, marile cluburi cumparate prin promisiuni de mai multa putere si mai multi bani, daca numai ei ar fi de acord sa ramana.

Dar Tebas a simtit ca acest nou efort era mai serios, mai real. Laporta i-a spus ca deja s-au angajat o jumatate de duzina de echipe. Mai multor altora li s-a spus ca au pana la sfarsitul weekendului sa decida.

Tebas a tras alarma. El a chemat oficiali in ligi din toata Europa. El a chemat directori ai unor cluburi puternice. Si a ajuns la Aleksander Ceferin, presedintele organului de conducere al fotbalului european, organizatia pe care Tebas o stia ca are cel mai mult de pierdut.

Imagine

Aleksander Ceferin, presedintele corpului de conducere al fotbalului european, i-a excoriat pe executivii care conduc Super League ca „serpi” si „mincinosi”. Credit … Richard Juilliart / Agence France-Presse – Getty Images

Ceferin, un avocat slab, vorbitor de 53 de ani, din Slovenia, a fost nedumerit. Doar cu cateva saptamani mai devreme, prietenul sau apropiat si aliatul sau Andrea Agnelli, presedintele campioanei ligii italiene Juventus, seful uneia dintre marile familii industriale din Europa si liderul asociatiei care reprezinta cluburile europene de fotbal, il asigurasera ca sopteste despre o noua runda de discutii separatiste a fost doar „un zvon”.

Cu doar o zi mai devreme, de fapt, Agnelli si organizatia sa se angajasera la o suita de reforme in Liga Campionilor, bijuteria coroanei fotbalului european si cel mai mare producator de bani. Totul urma sa fie aprobat luni.

Totusi, bataile zvonurilor au continuat si Ceferin a simtit ca trebuie sa fie sigur. Asa cum s-a strecurat sambata pe scaunul din fata al lui Audi Q8 pentru a porni cu opt ore de mers de la casa sa din Ljubljana pana la biroul sau din Elvetia, a decis sa ajunga la baza lucrurilor. L-a chemat pe Agnelli. Prietenul sau nu a ridicat.

Ceferin – nasul celui mai mic copil al lui Agnelli – i-a trimis un mesaj text sotiei italianului si a intrebat daca ar putea sa-l determine pe presedintele Juventus sa-l sune urgent. Avea trei ore de calatorie cand i-a sunat telefonul mobil. Zgomotos, Agnelli l-a linistit din nou pe Ceferin ca totul este in regula.

Ceferin le-a sugerat sa emita un comunicat comun care sa puna problema la sfarsit. Agnelli a fost de acord. Ceferin a redactat o declaratie din masina si a trimis-o lui Agnelli. O ora mai tarziu, Agnelli a cerut timp pentru a trimite inapoi o versiune modificata. Au trecut orele. Barbatii au tranzactionat mai multe apeluri. In cele din urma, italianul i-a spus lui Ceferin ca mai are nevoie de inca 30 de minute.

Si apoi Agnelli si-a inchis telefonul.

Revolta

Motivul pentru care amenintarea unui superlig a purtat atat de multa amenintare atat de mult timp este ca o mare parte din vasta economie a fotbalului se bazeaza pe o legatura fragila.

Atat campionatele interne – cum ar fi Premier League al Angliei si Liga din Spania -, cat si turneele pan-continentale, cum ar fi Liga Campionilor, se bazeaza intr-o oarecare masura pe prezenta cluburilor de elita pentru a atrage fani si, prin intermediul acestora, a radiodifuzorilor si sponsorilor. Fara ele, fluxurile de venituri care se filtreaza si sustin echipele mai mici s-ar putea prabusi.

Timp de decenii, sistemul s-a bazat pe calmarea echipelor bogate doar cat sa le incurajeze sa-si pastreze loialitatea fata de colectiv. Dintr-o data, increderea aceea se destrama.

Cand a ajuns in Elvetia, Ceferin a lansat inca doua apeluri care au aratat cat de reala devenise amenintarea pentru viitorul fotbalului european. Doua echipe, una engleza si una spaniola, l-au informat ca au fost presate sa se inscrie la liga separatista. Au decis sa accepte, dar au vrut sa ramana in relatii bune cu organul de conducere al fotbalului european.

Raspunsul lui Ceferin a fost politicos, dar direct. Daca s-au aliat cu rebelii, ar trebui sa se pregateasca pentru un atac complet.

Cu cercul sau interior, Ceferin a inceput sa lucreze. Au dat vestea unor membri ai consiliului de administratie al Asociatiei Cluburilor Europene, grupul umbrela de aproximativ 250 de echipe europene. Presedintele sau, Agnelli, si directori superiori precum Ed Woodward, din Manchester United, i-au indus in eroare cu privire la sustinerea planului de reforma al Ligii Campionilor, au spus ei.

Acestia le-au spus cluburilor ca, chiar daca cluburile separatiste intentionau sa ramana in propriile lor ligi interne, planul va vedea ca valoarea contractelor de difuzare a acestor competitii se va prabusi. Sponsorizarile s-ar evapora. Ar decima restul finantelor fotbalului. “Au fost revoltati, nu le-a venit sa creada”, a spus Ceferin intr-un interviu miercuri. „Chiar si organizatiile mafiote au un fel de cod.”

Duminica, la pranz, era cunoscuta lista insurgentilor. Ceferin a inceput sa se refere la ei drept Dirzen Dozen. La fel ca Barcelona, ​​Real Madrid si Atletico Madrid s-au inscris din Spania. Au fost sase din Anglia: Manchester United, Manchester City, Liverpool, Chelsea, Arsenal si Tottenham. In Italia, Juventus a fost alaturata de AC Milan si Inter Milan.

Imagine

Noile graffiti din Italia au prezentat o imagine a lui Andrea Agnelli. A fost intitulat „Il Golpe Fallito”, lovitura de stat esuata.Credit … Filippo Monteforte / Agence France-Presse – Getty Images

Nu toti erau parteneri egali. Executivii de la Manchester City si Chelsea, de exemplu, aflasera abia vineri ca planul era in miscare. Li se spusese ca nu mai au mai mult de o zi sau cam asa pentru a decide daca sunt inauntru sau in afara. Oricum ar fi, au fost avertizati, trenul iesea din gara.

Orasul a cedat rapid, dar altele s-au dovedit mai rezistente. Bayern Munchen si Paris St.-Germain, fortele dominante din Germania si Franta, fusesera abordate ambele. Refuzasera oferta, preferand sa ramana – cel putin pentru moment – aliniat cu restul Europei.

Au furnizat o parte din informatiile care au permis UEFA si ligile nationale din Spania, Italia si Anglia sa isi planifice contraatacul. Cand grupul a aflat ca o declaratie oficiala care dezvaluie crearea noii competitii, numita Super League, va fi facuta duminica tarziu, au facut planuri pentru a-si publica propriile – dezmintind proiectul.

Dar inainte de a putea, stirile s-au scurs. Strigatul public, in special in Marea Britanie, a fost imediat. Fanii au atarnat bannere in afara stadioanelor echipelor lor, iar parlamentarii s-au dus pe valuri pentru a denunta rebelii pentru lacomia si lipsa de respect fata de traditiile fotbalului.

Gary Neville, fost capitan al Manchester United, a declansat o tirada de cateva minute impotriva fostei sale echipe si a celor de la Liverpool, cele mai populare doua echipe ale fotbalului englez. Sapa a devenit virala si a fost in curand impartasita de oponentii proiectului prin intermediul aplicatiei de mesagerie WhatsApp.

Tocmai de asta se temusera unii dintre cei implicati in proiect. S-au indoit ca planul era gata sa intre in vigoare; insiderii se temeau ca nu ar putea supravietui unei reactii initiale feroce. „Nu este momentul sa o facem”, a avertizat un executiv implicat in proiect. Executivul a sugerat sa se mentina pana in vara.

Pana atunci, se spera, cluburile ar fi putut gasi un frontman pentru escapada. Florentino Perez, presedintele Real Madrid, a fost forta motrice din spatele multor lucruri; a fost, intr-o oarecare masura, ideea lui. Dar colegii sai erau constienti ca va lupta sa convinga, in special, un public englez.

Co-presedintele Manchester United, Joel Glazer, a carui familie detine si campioana Super Bowl-ului Tampa Bay Buccaneers; Miliardarul rus al Chelsea, Roman Abramovich; si Stan Kroenke din Arsenal, care controleaza aproape o duzina de echipe profesionale, aproape niciodata nu vorbeste public. Proprietarul Manchester City, seicul Mansour bin Zayed al-Nahyan, membru al familiei regale din Abu Dhabi, nu le vorbeste deloc reporterilor. Si altii considerati pentru rol – precum proprietarul majoritar al Liverpool, John W. Henry – nu erau dispusi sa-l accepte.

Au existat, de asemenea, ingrijorari cu privire la faptul ca strategia de comunicare a rebelilor – organizata de Katie Perrior, un agent politic apropiat de Boris Johnson, primul ministru britanic – era prea concentrata pe obtinerea sprijinului guvernamental, mai degraba decat popular. Nu s-a depus niciun efort de consultare, implicare sau cucerire a fanilor, jucatorilor sau antrenorilor. O strigare ar putea distruge totul inainte ca efortul de lobby sa inceapa cu seriozitate.

Aceste preocupari nu au fost luate in considerare. Agnelli, teoretic o voce pentru toate cluburile europene in rolurile sale de guvernare si un prieten apropiat al lui Ceferin, simtea tensiunea de a fi, de fapt, un agent dublu. Protejase secretul rebelilor de saptamani intregi, ascunzand adevarul – sau mai rau – in discutiile cu prietenii si aliatii. Luni dimineata, totusi, va trebui sa stea pe podium cu restul consiliului UEFA, intrucat acesta a votat pentru aprobarea modificarilor Ligii Campionilor care ar fi sub amenintarea mortala a Superligii.

Stia ca se va intampla liga. speakerdeck.com Cu semnaturile Chelsea, Manchester City si Atletico Madrid in mana, membrii fondatori au fost stabiliti. Finantarea, oferita de firma de consultanta spaniola Key Capital Partners si sustinuta de banca americana JPMorgan Chase, ar insemna miliarde de noi bogatii. Agnelli avea nevoie pur si simplu de stiri.

Glazer, unul dintre copresedintii Manchester United, a fost de acord. Era convins ca era timpul sa apese butonul.

Si astfel, in ciuda tuturor indoielilor, cluburile si-au aratat mana chiar dupa ora 11 duminica seara la Londra. Un anunt oficial, publicat simultan pe site-urile celor 12 echipe, a dezvaluit ca toti s-au inscris la ceea ce numeau Superliga.



  • halloween
  • mail.yahoo.com
  • bb shop
  • vremea buzau
  • yahoo finance
  • pomeranian
  • urgent cargus awb
  • nobila casa
  • vacanta
  • orange.ro
  • aktual24
  • marionnaud
  • toyota corola
  • www.anaf.ro
  • endometrioza
  • casa pariurilor
  • iunie
  • vremea 10 zile
  • antena3
  • stiri timisoara





Dar pana atunci, naratiunea ca proiectul a fost condus de lacomia catorva cluburi instarite si a conducatorilor lor s-a conturat.

„Era mort in apa pana la ora 11:10”, a spus executivul implicat in plan. „Toata lumea si-a urcat dealul si nu ar mai putea cobori”.

Imagine

Florentino Perez, presedintele Real Madrid.Credit … Rodrigo Jimenez / EPA, prin Shutterstock

Razboi necivil

La prima lumina a doua zi, liniile de lupta fusesera trasate. Si a fost rapid clar ca escapada 12 nu avea aproape niciun sprijin.

Dar, mai degraba decat sa organizeze o aparare publica, sa trimita o falanga de oficiali pentru a sustine ca liga este buna pentru intreaga piramida a fotbalului, sustinand ca ar da milioane de dolari pe echipele si ligile ramase in urma, prima actiune a Superliga a fost sa o scrisoare catre organul de conducere al Europei, UEFA si conducerea globala a fotbalului la FIFA.

Liga, informeaza scrisoarea organelor de conducere, a depus deja motiuni in mai multe tari europene pentru a impiedica pe cineva sa blocheze proiectul.

Intre timp, Ceferin a revenit la lucrul cu telefoanele pentru a ridica opozitia. El a solicitat sprijinul lui Gianni Infantino, presedintele FIFA, chiar daca barbatii rareori vedeau ochi in ochi. De asemenea, a avut un apel indelungat cu Oliver Dowden, parlamentarul responsabil cu sportul si cultura din Marea Britanie. Dowden a spus ca guvernul britanic va face tot ce ii sta in putinta pentru a opri cluburile separatiste sa „fure” jocul.

La scurt timp, Johnson, prim-ministrul britanic, a fost intervievat la televizor, prezentand o pozitie impotriva planului intr-o piesa inteligenta pentru sprijinul publicului. Omologul sau francez, Emmanuel Macron, a emis o declaratie prin care a condamnat planul. Printul William a postat un tweet in care isi exprima „ingrijorarile” cu privire la Superliga.

Pana cand a aparut in public luni, Ceferin a condus o sedinta a comitetului executiv UEFA, unde Agnelli a fost remarcabil prin absenta sa. Agnelli a renuntat la functia de consilier – si la rolul sau de sef al grupului de cluburi europene – la cateva minute dupa anuntul din noaptea tarziu a Superligei. Cu scaunul gol, ceilalti membri au votat prin schimbari in Liga Campionilor si apoi s-au intors la munca in efortul lor de a zdrobi noua liga care o ameninta.

Ceferin, cu fata severa, a excoriat apoi grupul separatist in primele sale comentarii adresate reporterilor. El a rezervat vitriol specific lui Woodward al lui Manchester United, despre care credea ca l-a indus in eroare si pentru Agnelli. Ceferin i-a numit pe barbati „serpi” si „mincinosi” si a descris modul in care l-au determinat sa creada ca are sprijinul lor deplin pentru reviziile Ligii Campionilor.

„Agnelli este cea mai mare dezamagire din toate”, a spus Ceferin. „Nu am vazut niciodata o persoana care sa minta de atatea ori si atat de persistent ca el”.

Pana atunci, acrimonia se raspandea in peisajul fotbalistic european. Premier League a organizat o intalnire fara cele sase echipe ale sale rebele, iar restul de 14 cluburi au discutat despre ce masuri punitive sa ia impotriva celor care s-au inscris la Superliga. Daniel Levy, presedintele Tottenham, unul dintre cluburile rebelilor, i-a cerut lui Paul Barber, seful executivului din Brighton, sa impartaseasca un mesaj de regret la intalnire. A facut-o, dar putini pareau interesati de sentimentul lui Levy.

In Italia, o intalnire aranjata in graba a fost si mai febrila. Proprietarii si directorii echipelor din Serie A, liga superioara a tarii, au apelat la oficiali din Juventus, Inter si Milano. Tensiunile se ridicau deja; echipe sarace in bani, bugetele lor devastate de pandemia coronavirusului, se certasera cu rivalii lor mai bogati asupra contractelor de televiziune si daca ar accepta investitii de la un consortiu de companii de capital privat.

Acum, Agnelli, care devenise rapid un paratrasnet pentru Superliga, a fost numit tradator de catre presedintele rivalului Juventus, Torino. Despre Agnelli, intr-o maniera in mod obisnuit furios, s-a spus ca a replicat cu o explozie, spunand ca nu-i pasa daca Juventus va ramane in Serie A.

“Este o tradare”, a declarat reporterilor presedintele Torino, Urbano Cairo. „Este ceea ce face Iuda.”

Echipele engleze, in special Liverpool si Chelsea, aveau si alte motive de ingrijorare. Fanii lor se adunau deja in afara stadioanelor de pe care fusesera interzise de pandemie, agatand bannere care denuntau Super League pe pereti si porti de intrare.

Dupa-amiaza tarziu, sute de sustinatori furiosi au inconjurat autobuzul echipei Liverpool in timp ce se indrepta spre stadionul Elland Road din Leeds United pentru un joc. In interiorul stadionului, jucatorii de la Leeds purtau tricouri care exprima solidaritatea cu sistemul actual al fotbalului in timpul incalzirilor. Cand Leeds a inscris un gol tarziu pentru a obtine o egalitate de 1-1, contul sau oficial de Twitter a batjocorit vizitatorii.

Imagine

Jucatorii de la Leeds United s-au incalzit luni in camasi cu un slogan care se opune propunerii Superligei Europene. Alte cluburi ramase in afara planului au facut in curand acelasi lucru. Credit … Lee Smith / Agence France-Presse, prin Pool / Afp Via Getty Images

Si jucatorii incepeau sa-si faca cunoscute opiniile. Echipa Manchester United ceruse o intalnire cu Woodward pentru a-si exprima nu numai furia de a fi fortati sa afle despre plan prin intermediul mass-media de stiri, ci si dezaprobarea fata de ideea insasi. Cateva alte vedete de mare profil, care jucau pentru echipe care nu erau implicate in escapada, au postat mesaje care respingeau planul pe retelele de socializare.

Luni seara, dupa jocul echipei sale cu Leeds, cel mai senior jucator al lui Liverpool, James Milner, a dezvaluit ca el si colegii sai nu au fost consultati cu privire la implicarea clubului in plan. „Nu-mi place si sper sa nu se intample”, a spus el.

In interiorul cluburilor, se nelinistea. Planul fusese pastrat secret chiar si de catre executivii la nivel inalt – „Era o chestiune de proprietate”, a spus un executiv al uneia dintre echipele implicate – si nu a fost prea putin avertisment cu privire la ceea ce urma sa vina. La unele cluburi, un e-mail pentru tot personalul a aparut chiar inainte ca declaratia sa fie lansata.

La altii, personalitati de profil au fost lasate sa citeasca despre asta pe social media. Paolo Maldini, un fost jucator legendar si acum executiv la AC Milan, nu auzise nimic pana nu a fost anuntat. Michael Edwards, directorul sportiv al Liverpool, a fost orbit. Unii au inceput sa se ingrijoreze de siguranta familiilor lor pe masura ce furia s-a raspandit.

Imagine

Un zid in Barcelona. Indignarea in randul fanilor nu s-a limitat la Anglia.Credit … Nacho Doce / Reuters

In Elvetia, Ceferin se afla in camera sa de hotel, pregatind si redactand un discurs pe care urma sa il tina a doua zi la reuniunea anuala a UEFA. El incepuse deja sa lanseze apeluri de la cluburi din Super League, in principal din Anglia, ingrijorat de reactia crescanda si de posibilele consecinte pe care acestia – si jucatorii lor – le-ar putea intampina inscriindu-se la un turneu nesantionat.

In ianuarie, FIFA a avertizat cluburile si jucatorii ca oricine ia parte la o liga separatista risca sa fie alungat din evenimente precum Cupa Mondiala. Luni mai devreme, Ceferin repetase amenintarea, dar acum tonul lui se inmuia.

„Am avut sentimentul ca vor sa remedieze aceasta greseala si nu stiau cum sa o faca”, a spus Ceferin. Asa ca si-a schimbat discursul. Acum, oferea o ramura de maslin acelor echipe pe care stia ca le cauta.

El s-a apropiat de castigarea lor inapoi cand Perez, presedintele Real Madrid, a luat ceea ce era in retrospectiva decizia dezastruoasa – daca curajoasa – de a apara planul Super League intr-o emisiune de televiziune tarzie si tarzie.

In mare parte necontestat de gazde, el a promis ca liga este o aventura altruista, chiar daca a directionat din ce in ce mai multe miliarde catre o mana de echipe bogate si pentru a infrunta reformele Ligii Campionilor pe care Agnelli, acum vicepresedintele Superliga, le-a avut doar cateva saptamani mai devreme. descris ca „frumos”.

In sediul celorlalte cluburi din Super League, executivii isi tineau capul in maini. Totusi, ei au ramas muti, nedorind sa devina publici pentru a apara un plan despre care Perez sustinea ca a fost conceput in mod expres pentru a „salva fotbalul”.

Caderea

In timp ce Ceferin se pregatea sa tina discursul sau principal marti dimineata la Montreux, au inceput sa apara rapoarte ca mai multe echipe – Chelsea si Manchester City printre ele – aveau in vedere abandonarea. Retelele de televiziune si sponsorii au iesit impotriva planului separatist, iar guvernul britanic ameninta cu actiunea oficiala de blocare a acestuia.

Orice indoieli in randul echipelor s-au inrautatit pe masura ce Infantino al FIFA a risipit speculatiile din ce in ce mai mari ca ar fi pastrat in secret sperantele ca proiectul va avea succes.

Imagine

„Fie sunteti, fie sunteti afara”, a avertizat presedintele FIFA, Gianni Infantino, echipele separatiste. Credite … Richard Juilliart / UEFA, prin Associated Press

„Daca unii aleg sa mearga pe drumul lor, atunci trebuie sa traiasca cu consecintele alegerii lor, ei sunt responsabili pentru alegerea lor”, a spus Infantino, ridicand din nou posibilitatea ca cluburile renegate si jucatorii lor sa se confrunte cu excomunicarea. „Concret, asta inseamna ca fie esti, fie esti afara.”

Atunci a venit randul lui Ceferin. El a vorbit despre lacomie si egoism, dar si despre importanta fotbalului in tesatura culturii europene si in viata milioanelor care urmaresc jocul pe tot continentul. Apoi si-a facut pitch-ul direct catre cluburile engleze, cel pe care l-a scris in draftul sau cu cateva ore mai devreme.

„Domnilor, ati facut o greseala uriasa”, le-a spus el, privind direct in camere. „Unii vor spune ca este lacomie, altii dispret, aroganta, flipancy sau ignoranta completa a culturii fotbalului Angliei. Nu conteaza.

„Ceea ce conteaza este ca mai este timp sa va razganditi. Toata lumea face greseli.”

In cateva ore, disparitia proiectului a inceput sa mearga la zapada. Intr-o intalnire cu directorul executiv al Premier League, Richard Masters si cu grupurile de fani din toate cele sase echipe engleze, Johnson a spus ca are in vedere detonarea „unei bombe legislative” pentru a opri putch-ul. Din ce in ce mai multi jucatori au iesit impotriva ideii. Marcus Rashford, atacantul lui Manchester United, a postat pe Twitter o imagine pe care scria: „Fotbalul nu este nimic fara fani”. Intreaga echipa a lui Liverpool a lansat un mesaj simultan care respinge proiectul.

Capitanul echipei, Jordan Henderson, convocase o intalnire a omologilor sai la fiecare echipa din Premier League pentru a discuta despre un raspuns concertat. Respectatul antrenor al Manchester City, Pep Guardiola, si-a declarat opozitia fata de simpla idee a unei ligi inchise de supercluburi, spunand ca „nu este sport daca nu poti pierde”. A fost o intorsatura de evenimente pe care cluburile rebele nu le prevazusera.

Cand s-a apropiat seara, sute de fani s-au adunat in fata Stamford Bridge, stadionul de acasa al Chelsea, pentru a protesta impotriva planului inainte de meciul echipei cu Brighton. Au blocat strazile si au inconjurat autobuzul care transporta jucatorii cand a sosit. Petr Cech, o legenda a clubului, a iesit sa incerce sa vorbeasca cu protestatarii. In interior, oficialii echipei au dezvaluit vestea ca Chelsea exploreaza modalitati de a-si iesi din contractul din Super League.

Dar Manchester City a fost primul care a reusit sa se claseze oficial, lansand o scurta declaratie care spunea ca se retrage.

Imagine

Manchester City, liderul Ligii Premier, a fost primul membru fondator care a renuntat la .. www.ulule.com . Jon Super / Associated Press

Directorii Super League au ramas uimiti, nesiguri de ce se intampla. In acea noapte, Arsenal si rivalul sau din nordul Londrei, Tottenham, si-au anuntat plecarile la cateva minute unul de celalalt. Manchester United a confirmat ca Woodward – executivul sau superior si unul dintre principalii arhitecti ai Super League – va parasi clubul la sfarsitul anului. Apoi a venit o declaratie a clubului ca si el se retrage. Aproape imediat, Liverpool a confirmat ca a iesit.

Superliga, dupa ce si-a pierdut jumatate din membri, si intreaga sa pozitie in Anglia, a fost terminata. Inter Milano a renuntat la cateva ore mai tarziu, iar apoi, cand ceasul a trecut la 48 de ore de la marele sau anunt, Super League a lansat o declaratie nesemnata prin care a recunoscut ca planul nu mai este viabil.

Pana atunci, Ceferin se intorcea in Slovenia, dupa ce a finalizat calatoria de 8 ore dus-intors de la Montreux. A stat pana pana la ora 2 dimineata, digerand stirile. El a lansat o declaratie de intampinare a echipelor englezesti in randul european. A inceput sa raspunda la miile de mesaje care i-au umplut telefonul in ultimele doua zile.

Apoi si-a inchis laptopul si s-a ajutat la un whisky dublu.