„Rusii, insa, isi amintesc lucrurile altfel.

In interviul Prosport , Finkelchtein a numit propunerea UFC in acea zi „normala”, in timp ce Fedor a declarat pentru MMAFighting. Chuck Mindenhall, de la com, promotia nu l-a mentionat niciodata pe Lesnar decat dupa retragerea rusului in 2012. Fedor a subliniat, de asemenea, ca atitudinea nepasatoare a lui White a contribuit la starnirea tensiunii, in timp ce Finkelchtein a sustinut ca UFC a exagerat cererile lui M-1 si a oferit un contract care ar fi avut l-a legat exclusiv de UFC.

Au existat multe alte oportunitati de a obtine o intelegere cu ultimul imparat, dar acea zi fatidica de pe plaja a fost la fel de aproape pe cat cele doua parti ar fi ajuns vreodata sa se reuneasca. Aproape sase ani mai tarziu, cand Finkelchtein a fost intrebat daca ar fi oferit un raspuns diferit de Matviyenko daca ar fi detinut M-1 in momentul intalnirii insulei, el a spus: “Nu stiu, sincer. Poate as fi vandut , “per cotul sangeros.

Daca lucrurile s-ar fi jucat diferit in acea zi – daca Matviyenko-ul dificil nu ar fi fost actionarul majoritar al M-1 Global si vocea comandanta sau daca ego-urile miliardare nu ar fi exacerbat tensiunile – cel mai mare greutate din istoria artelor martiale mixte ar fi putut sa-si prezinte talentele de neegalat in cadrul UFC Octagon .

Ne-a ramas in schimb o poveste despre ceea ce ar fi putut fi si de ce nu a ajuns niciodata sa fie.

Mandrie inainte de toamna

In ultima seara a anului 2006, Fedor Emelianenko si-a aparat titlul Pride la categoria grea pentru a patra si ultima oara la evenimentul anual de Revelion al Saitama Super Arena din Japonia.

El a petrecut cea mai mare parte a luptei prinse sub contestatarul Mark Hunt, un kickboxer greu din Noua Zeelanda, cu 50 de lire sterline pe Fedor, dar cu putina experienta de lupta. In cel de-al noualea minut, campioana s-a napustit si a terminat lupta cu o kimura slick care a dat o atingere instantanee.

Ani mai tarziu, Hunt si-a amintit lupta din autobiografia sa, recunoscand ca „Daca a existat un tip care stia cum sa termine o supunere, acesta a fost Fedor”.

Fedor se lupta cu Brett Rogers in 2009. lipinbor.ru Paul Beaty / Associated Press

Demonstratia de respect a lui Hunt era tipica discursului public din jurul lui Fedor. La acea vreme, el a fost considerat cel mai mare greutate care a favorizat sportul si, potential, cel mai bun talent pentru fiecare kilogram din istoria sa scurta.

Mistica lui era un atletism inexplicabil si o personalitate stoica care nu aveau prea multa atentie, dar stapaneau in acelasi timp. Fundalul sau modest rusesc si dispozitia evlavioasa contrasteaza perfect cu profesia sa violenta – trasaturi umane cu un caracter supraomenesc.

Desfiintarea Pride in 2007, impreuna cu un contract expirat, a insemnat ca Ultimul Imparat era un agent liber aparent copt pentru alegerea UFC. Dupa ce si-a cumparat rivala japoneza, organizatia emblematica a SUA a facut sa para inevitabil ca va face campionul grea sa treaca. White a explicat presei de la UFC 76 ca ar fi „o nebunie pentru el sa lupte oriunde altundeva decat UFC”.

Chiar si majoritatea fanilor MMA au crezut ca este pur si simplu o chestiune de cand, nu daca, agentul liber de top de pe piata s-a alaturat UFC.

In schimb, Fedor a tinut o conferinta de presa la New York City pe 22 octombrie 2007 si a anuntat ca a semnat cu M-1 Global ca element central al promotiei.

M-1 Global a suferit modificari semnificative. Finkelchtein, care a fondat promotia in 1997 ca primul spectacol profesional MMA din Rusia, si-a vandut actiunea majoritara catre Sibling Sports, LLC. Noii proprietari l-au angajat pe promotorul de mult timp MMA Monte Cox ca CEO. Cu un aflux de bani si un plan ambitios de a produce spectacole internationale regulate in toata Europa si Statele Unite, promotia a privit-o pe Fedor ca ambasador al acesteia. med-doska.ru