Ureche de conopida in MMA: De ce ranirea „Gnarly” este considerata „insigna de onoare”

Cel putin, se simtea la fel de bine pe cat o puteti simti in mijlocul unui concurs atletic cu mize incredibil de mari si cu consecinte potential schimbatoare de viata. Inaltat deasupra nivelului marii, in fata unei multimi rautacioase din Mexico City despre care credea ca parea disperata de sange, Smith incerca sa ofere publicului exact ceea ce isi dorea.

Luptatorul cunoscut sub numele de „The Peacemaker” o urmarea pe Jessica Eye in Octagon cand s-a intamplat. Era 2014, iar Smith si Eye erau doi dintre cei mai buni greutati din lume, cautand sa stabileasca tractiunea in noua divizie a greutatii bantam a UFC – o posibila lupta cu Ronda Rousey pentru campionatul UFC, premiul pe termen lung ambii aveau in vedere .

Smith a fost atat de intentionata sa traiasca la inaltimea reputatiei sale de „fratele feminin Diaz” – de a face ravagii si haos in cusca – incat nici nu a observat ca plasma curgea deja sau ca era a ei. Dar nimeni altcineva care a vazut inspaimantatoarea reluare cu incetinitorul nu va uita curand spectacolul.

A fost o mana dreapta inofensiva aproape de sfarsitul primei runde care a facut-o. Nimic special. Nici o tehnica de lichidare elaborata sau secreta. Un pumn printre zeci pe care Eye si-a invins-o in acea noapte. Chiar si inapoi in coltul ei intre runde, lui Smith nu i-a trecut prin cap ca ea facea parte din genul de drama care exista practic doar in lumea salbatica a sporturilor de lupta.

„Habar nu aveam ca a explodat asa”, spune Smith pentru Bleacher Report aproape cinci ani mai tarziu. “Nu mi-a durut. Nu am simtit-o. Adrenalina este un drac drac.” 

Jeff Bottari / Zuffa LLC / Getty Images

Cateva lovituri in runda a doua au exacerbat o situatie proasta, lasand urechea lui Smith literalmente atarnand (unele imagini NSFW) din capul ei, in timp ce arbitrul Herb Dean a intervenit pentru a opri lupta. Smith a aruncat, dupa propria descriere, o furie in cusca, furioasa ca nu i se permite sa continue. Inca nu-i venise in minte faptul ca aproape ca se infatisase pe Mick Foley in fata a milioane de fani care se uitau in intreaga lume la televizor. www.costidell.com

„Prima oara a durut-o dupa ce au incetat deja lupta”, spune ea. „Unul dintre oficiali a venit, mi-a luat un fir de tifon si l-a infipt in ureche in fata pe care imi iesea din cap. El a infipt-o mult acolo. Atunci mi-am dat seama ca ar putea fi destul de grav.

„Au petrecut o ora in spate cusandu-l la loc in timp ce stateam intins acolo. Chiar si atunci, eram inca suparat. As fi schimbat cu adevarat acea ureche pentru a castiga. De aceea au oameni acolo care sa ia acele decizii pentru noi. “

Urechea lui Smith, desigur, nu a explodat spontan. Ochiul nu are o atingere de moarte ca maestrii dintr-un film de kung fu de duminica dimineata. In schimb, vinovatul a fost o afectiune tipica, cel putin pentru cei care schimba fie pumnii, fie detin pentru a trai. Medicii l-ar putea numi hematom auricular. Luptatorii si luptatorii il numesc pur si simplu „ureche de conopida”.

Corpul tau te doare peste tot dupa o sesiune de antrenament pentru sporturile de lupta, cel putin daca o faci bine. Dar numai urechea prezinta combinatia unica de cartilaj si spatiu pentru a se imbina sangele, care creeaza mediul pentru ca carnea sa moara pe loc, prinsa pentru totdeauna intr-o abundenta care seamana cu conopida.

„Este un pericol profesional pentru sporturile de lupta”, spune Will Carroll, fost scriitor sportiv care lucreaza acum in biomecanica si prevenirea accidentelor la Motus Global. „Etiologia de baza este ca urechea este lovita si exista traume in ureche, de obicei cu deteriorarea cartilajului.